Das Leben mit Kindern bedeutet unendlich viele Momente des Glücks – die ersten Worte, eine Umarmung, ein „Ich hab‘ euch lieb, Mama und Papa“, Zu-Bett-Bringen-Rituale, viel gemeinsam Erlebtes, all das prägt und stärkt Eltern und soll in deren Herzen für immer fest verankert sein.

Ein gesundes Kind zur Welt zu bringen und dass es noch dazu auch gesund bleibt, ist wohl der größte Wunsch aller Eltern, die sich für das Schenken neuen Lebens entschieden haben. Doch viele von ihnen dürfen durch die besondere Erfahrung, plötzlich ein Kind mit Handicap zu haben, lernen, dass im Leben nichts selbstverständlich ist.

Wie einschneidend so ein Ereignis ist und wie sehr es das Leben mit einem beeinträchtigten Kind beeinflusst, ist selbstredend. Dass man aber durchaus daraus schöpfen und daran reifen kann und Glücksmomente ungeahnten Ausmaßes erlebbar werden, das erzählt diese kleine Geschichte der US-amerikanischen Schriftstellerin Erma Bombeck, die die Redaktion vor allem betroffenen Eltern nicht vorenthalten möchte:

Die meisten Frauen werden durch Zufall Mutter, manche freiwillig, einige unter gesellschaftlichem Druck und ein paar aus reiner Gewohnheit. Dieses Jahr werden 100 000 Frauen Mütter von Kindern mit einer Behinderung. Haben Sie sich schon einmal Gedanken darüber gemacht, nach welchen Gesichtspunkten die Mütter dieser Kinder ausgewählt werden?

Ich stelle mir Gott vor, wie er über der Erde schwebt und sich die Werkzeuge der Arterhaltung mit größter Sorgfalt und Überlegung aussucht. Er beobachtet genau und diktiert dann seinen Engeln Anweisungen ins riesige Hauptbuch: „Neumann, Lisa: Sohn. Schutzheiliger: Matthias. Förster, Ute: Tochter. Schutzheilige: Cäcilie. Bollmann, Karola: Zwillinge. Schutzheiliger? Gebt ihr Gerard, der ist es gewohnt, dass geflucht wird.“

Schließlich nennt er dem Engel einen Namen und sagt lächelnd: „Der gebe ich ein Kind mit einer Behinderung.“ Der Engel wird neugierig: „Warum gerade ihr, o Herr? Sie ist doch so glücklich.“ „Eben deswegen“, sagt Gott lächelnd. „Kann ich einem behinderten Kind eine Mutter geben, die das Lachen nicht kennt? Das wäre grausam.“ „Aber hat sie denn die nötige Geduld?“ fragt der Engel. „Ich will nicht, dass sie zu viel Geduld hat, sonst ertrinkt sie in einem Meer von Selbstmitleid und Verzweiflung. Wenn der anfängliche Schock und Zorn erst abgeklungen sind, wird sie es tadellos schaffen. Ich habe sie heute beobachtet. Sie hat den Sinn für Selbständigkeit und Unabhängigkeit, die bei Müttern so selten und so nötig sind. Verstehst du: das Kind, das ich ihr schenken werde, wird in seiner eigenen Welt leben. Und sie muss es zwingen, in der ihren zu leben, das wird nicht leicht werden.“ „Aber, Herr, soviel ich weiß, glaubt sie nicht einmal an dich.“ Gott lächelt. „Das macht nichts, das bringe ich schon in Ordnung. Nein, sie ist hervorragend geeignet. Sie hat genügend Egoismus.“

Der Engel ringt nach Luft. „Egoismus? Ist das denn eine Tugend?“ Gott nickt. „Wenn sie sich nicht gelegentlich von dem Kind trennen kann, wird sie das alles nicht überstehen. Diese Frau ist es, die ich mit einem Kind beschenken werde, das besondere Hilfe braucht. Sie weiß es zwar noch nicht, aber sie ist zu beneiden. Nie wird sie ein gesprochenes Wort als etwas Selbstverständliches hinnehmen. Nie einen Schritt als etwas Alltägliches. Wenn ihr Kind zum ersten Mal Mama sagt, wird ihr klar sein, dass sie ein Wunder erlebt. Wenn sie ihrem blinden Kind einen Baum, einen Sonnenuntergang schildert, wird sie ihn so sehen, wie nur wenige Menschen meine Schöpfung sehen. Ich werde ihr erlauben, alles deutlich zu erkennen, was auch ich erkenne – Unwissenheit, Grausamkeit, Vorurteile – und ich werde ihr erlauben, sich darüber zu erheben. Sie wird niemals allein sein. Ich werde bei ihr sein, jeden Tag ihres Lebens, jede einzelne Minute, weil sie meine Arbeit ebenso sicher tut, als sei sie hier neben mir.“

„Und welchen Schutzheiligen bekommt sie?“ fragt der Engel mit gezückter Feder. Da lächelt Gott: „Ein Spiegel wird genügen.“

Erma Bombeck (1927-1996) hatte selbst drei Kinder und schrieb unzählige Kolumnen über die Höhen und Tiefen des Elterndaseins.

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